Latitud

Corresponde a la distancia, medida en grados, que hay entre cualquier paralelo y el ecuador.
La latitud establece las distancias entre los paralelos, se miden en grados a partir del círculo del ecuador. Siempre se mide hacia el Norte o hacia el Sur. Como hay 90° paralelos en cada hemisferio, norte y sur, la mayor latitud que se puede medir en cada uno es de 90º, ya sea hacia el Sur o hacia el Norte.

LONGITUD: La longitud es la distancia que hay desde cualquier punto del planeta hasta el meridiano de Greenwich. Con respecto a este meridiano la longitud puede ser Este u Oeste. Todos los puntos situados sobre el mismo meridiano tienen la misma longitud. La longitud es siempre este u oeste, teniendo un máximo de 180º de longitud este y 180º de longitud oeste. Cualquier punto ubicado en la superficie de nuestro planeta se encuentra ubicado en el cruce de un paralelo (latitud) y un meridiano (longitud). Si se indica la latitud y la longitud de un lugar, se puede obtener su localización exacta.


PARA QUE SIRVEN LAS COORDENADAS GEOGRÁFICAS:
La utilidad del Sistema de coordenadas geográficas es muy grande ya que posibilita la ubicación exacta de cualquier objeto, fenómeno, hecho o proceso en los mapas y por ende su posición real en la superficie del planeta, cuando se trata de las coordenadas terrestres. Esta posibilidad tiene una gran utilidad en el campo de la investigación científica, del estudio de los territorios para su utilización aplicada, en la ingeniería para la construcción de obras ingenieras.

LAS LÍNEAS IMAGINARIAS EN LA TIERRA:
La Tierra ha sido dividida mediante una serie de líneas imaginarias que en realidad no existen, pero que suelen ser trazadas sobre los mapas en dirección vertical y horizontal para ubicar puntos exactos sobre el planeta. Estas líneas imaginarias se llaman paralelos y meridianos y el sistema que las utiliza para ubicar puntos específicos sobre la superficie terrestre se llama Coordenadas Geográficas se realizan líneas curvas porque la tierra es una esfera

PARALELOS

Los paralelos (horizontales) imaginarios que se trazan paralelos a la Línea del ecuador y que mantienen siempre la misma distancia con respecto al ecuador y a los demás paralelos, siendo todos los paralelos menores que el ecuador.

ECUADOR

El ecuador es la circunferencia máxima que pasa por el centro de la Tierra, cuyos puntos son equidistantes de los polos. El ecuador o paralelo 0 es el paralelo principal y divide a la Tierra en Hemisferio Norte y Hemisferio Sur

HEMISFERIOS

Hemisferio Norte

Se sitúa al norte del ecuador, que lo separa del hemisferio sur. El hemisferio norte es en el que se engloban Norteamérica, parte de Sudamérica, el Ártico, Europa, la mayor parte de Asia, una zona de África y diversas islas que pertenecen a Oceanía. Se define porque está considerado como el hemisferio “rico” y porque su verano es el que se da entre junio y septiembre mientras que el invierno tiene lugar entre diciembre y marzo

HEMISFERIOS

Hemisferio Sur

Corresponde a la mitad sur de la línea del ecuador, que lo separa del Hemisferio Norte. El hemisferio sur las estaciones tienen lugar al revés de las del norte. Otra de las principales señas de identidad de este es que está integrado por Australia, importantes islas de Oceanía, gran parte de Sudamérica, diversas zonas de África y algunas de las islas que pertenecen a Asia.

MERIDIANOS

Los meridianos son los semicírculos imaginarios trazados sobre la superficie del planeta que pasan por los polos. Cada meridiano con su antimeridiano (el opuesto) forma un círculo que divide a la Tierra en dos partes iguales. Los meridianos se numeran en grados de 0º a 180º hacia el Este y hacia el Oeste.

El meridiano de Greenwich

Es el meridiano cero o principal. Divide a la Tierra en dos hemisferios: Oriental y Occidental. Recibe este nombre por pasar por la localidad inglesa de Greenwich. Es, además, el meridiano que marca la hora base estándar mundial.

ZONAS TERRESTRES

La Tierra tiene una forma geoide, por lo tanto, los rayos solares no llegan a toda la superficie por igual. Algunos lugares reciben los rayos solares en forma perpendicular; otros en forma semi inclinada; y otros en forma muy inclinada. Por esta razón, calientan con diferente intensidad cada zona. En la Tierra hay tres tipos de zonas climáticas:

Zona cálida o tropical:
la zona más calurosa del planeta, está ubicada entre los trópicos de Cáncer y Capricornio, allí los rayos solares llegan más directos y en forma perpendicular a la línea del Ecuador.

Zonas templadas:
éstas se ubican entre los trópicos y los círculos polares y son la zona templada del norte y la zona templada del sur, quienes reciben los rayos del Sol en forma semi inclinada, por lo que las temperaturas son moderadas.

Zonas frías:
se ubican entre los círculos polares y los polos y son dos: la zona fría del norte y la zona fría del sur, ellas reciben los rayos del Sol en forma muy inclinada y calienta poco, por lo tanto las temperaturas son muy bajas.

HUSOS HORARIOS

Los husos horarios o zonas horarias son cada una de las veinticuatro áreas en las que se divide la Tierra. Esta gira alrededor de su eje una vez cada 24 horas, por lo que se establecen 24 husos horarios.
Todos los husos horarios se definen en relación del meridiano de Greenwich (0º). Al pasar de un huso horario a otro en dirección Este hay que sumar una hora y por el contrario, al pasar de Este a Oeste hay que restar una hora.
La línea internacional de cambio de fecha, marca el cambio de día. Esta es una línea imaginaria se traza sobre el Océano Pacífico, coincidiendo con el meridiano de 180º. Atravesar este meridiano supone el cambio de fecha, exactamente un día. Generalmente, los husos horarios están centrados en meridianos de una longitud que últiplo de 15°; sin embargo, como consecuencia de las fronteras políticas, las delimitaciones pueden seguir líneas que adoptan formas muy irregulares.
Algunos países agregan una hora en verano (horario de verano), para así aprovechar la luz solar. Los países del hemisferio norte agregan esa hora en marzo o abril y los países pertenecientes al hemisferio sur, lo hacen en octubre o noviembre.